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  • Antoni C. Maroto

Tipos de pruebas de imágenes

Las imágenes médicas consisten en la representación visual del interior del cuerpo. El proceso de creación de imágenes médicas se lleva a cabo con fines de análisis clínicos y tratamientos médicos. En resumen, se trata de fotografías del cuerpo por dentro.


El objetivo de las imágenes médicas es:


  • Diagnosticar un trastorno

  • Determinar la gravedad del trastorno

  • Seguimiento del paciente después del diagnóstico para tratamiento


Las pruebas de imágenes envían formas de energía a través del cuerpo. La reacción del cuerpo ayuda a crear imágenes. Estas imágenes pueden ser en 2D o 3D.


Existen varios tipos de pruebas de imágenes. Estos son algunos ejemplos:


– Radiografías


Las radiografías son pruebas rápidas e indoloras que generan imágenes de las estructuras internas del cuerpo, especialmente los huesos.


El paciente deberá tumbarse, sentarse o permanecer de pie mientras el dispositivo de rayos X toma las imágenes. Es posible que el paciente tenga que colocarse en varias posiciones.


Duración: entre 10 y 15 minutos


Método empleado: radiación ionizante


Se utilizan para diagnosticar:


  • Fracturas óseas

  • Artritis

  • Osteoporosis

  • Infecciones

  • Cáncer de mama

  • Objetos ingeridos

  • Problemas digestivos


– Tomografías computarizadas


Las tomografías computarizadas usan una sucesión de rayos X para generar cortes transversales del interior del cuerpo, incluidos los huesos, los vasos sanguíneos y los tejidos blandos.


El paciente deberá tumbarse en una mesa que se colocará dentro de un escáner. Este dispositivo se parece a un donut grande. El tubo de rayos X girará alrededor del paciente para tomar imágenes.


Duración: entre 10 y 15 minutos


Método empleado: radiación ionizante


Se utilizan para diagnosticar:


  • Lesiones causadas por traumatismos

  • Fracturas óseas

  • Tumores y cánceres

  • Enfermedades vasculares

  • Enfermedades cardíacas

  • Infecciones


También se utilizan para el guiado de biopsias.


– Resonancias magnéticas


Las resonancias magnéticas usan campos magnéticos y ondas de radio para crear imágenes detalladas de órganos y tejidos del cuerpo.


El paciente deberá tumbarse en una mesa que se colocará dentro del dispositivo de resonancias magnéticas. Este dispositivo es más profundo y estrecho que el escáner utilizado para las tomografías computarizadas. Los imanes de las resonancias magnéticas provocan mucho ruido y golpeteos fuertes.


Duración: entre 45 minutos y 1 hora


Método empleado: electromagnetismo


Se utilizan para diagnosticar:


  • Aneurismas

  • Esclerosis múltiple

  • Accidentes cerebrovasculares

  • Trastornos de la columna vertebral

  • Tumores

  • Problemas en los vasos sanguíneos

  • Lesiones en articulaciones o tendones


– Ultrasonidos


Los ultrasonidos usan ondas sonoras de alta frecuencia para generar imágenes de órganos y estructuras corporales.


El técnico aplicará un gel sobre la piel del paciente. A continuación, presionará la piel con una pequeña sonda que irá moviendo para capturar imágenes del interior del cuerpo.


Duración: entre 30 minutos y 1 hora


Método empleado: ondas sonoras


Se utilizan para diagnosticar:


  • Enfermedades de la vesícula biliar

  • Bultos mamarios

  • Problemas genitales o de próstata

  • Inflamación de articulaciones

  • Problemas circulatorios

  • Seguimiento de embarazos


También se utilizan para el guiado de biopsias.


– Tomografías por emisión de positrones


Las tomografías por emisión de positrones conllevan el uso de fármacos radioactivos (denominados marcadores) y de un escáner para comprobar el funcionamiento de tejidos y órganos.


Al paciente se le inyectará un marcador radioactivo, o bien lo ingerirá. A continuación, se colocará al paciente dentro de un escáner para realizar la tomografía por emisión de positrones. Este dispositivo, el cual se parece al escáner utilizado para las tomografías computarizadas, interpretará la radiación emitida por el marcador radioactivo.


Duración: entre 1 hora y media y 2 horas


Método empleado: marcador radioactivo


Se utilizan para diagnosticar:


  • Cáncer

  • Enfermedades cardíacas

  • Enfermedad coronaria

  • Enfermedad de Alzheimer

  • Convulsiones

  • Epilepsia

  • Enfermedad de Parkinson


Mientras que las radiografías, las tomografías computarizadas y las tomografías por emisión de positrones emplean radiación, las resonancias magnéticas y los ultrasonidos no la utilizan.


Las pruebas de imágenes pueden incluir el uso de medios de contraste. Estas sustancias se ingieren, se inyectan o se insertan para destacar los tejidos o las estructuras que van a examinarse de manera pormenorizada. Algunos ejemplos incluyen:


  • Medios de contraste radiopacos (p. ej., yodo, bario)

  • Medios de contraste paramagnéticos (p. ej., gadolinio)


Si necesitas traducir tus informes de imágenes médicas al español, haz clic aquí para ponerte en contacto con Translating Medical Images.


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